Твой большой мозг делает тебя человеком: считай свои нейроны, когда считаешь свои благословения

By Борис Макаров No comments

Твой большой мозг делает тебя человеком - считай свои нейроны, когда считаешь свои благословения
                Именно эти клетки мозга действительно делают человека уникальным. Кредит: anyaivanova/Shutterstock.com

Вот что-то новое, за что стоит поблагодарить за обеденным столом: долгое эволюционное путешествие, которое дало тебе большой ум и долгую жизнь.
                                                                                       

С любезного разрешения наших предков-приматов, которые изобрели кулинарию более миллиона лет назад, вы являетесь представителем одного вида, способного позволить такому количеству корковых нейронов в его мозгу. Вместе с ними приходит долгое детство и напряженная вековая жизнь, которые вместе делают людей уникальными.

Все эти завещания вашей большой коры головного мозга означают, что вы можете собрать четыре поколения вокруг еды, чтобы обмениваться шутками и сплетнями, превращать информацию в знания и даже практиковать искусство «что не сказать, когда».

Возможно, вы даже захотите поблагодарить за еще одно достижение наших человеческих коронок, заполненных нейронами: все технологии, которые позволяют людям, разбросанным по всему земному шару, объединяться лично, на экранах или с помощью слов, которые шепчутся прямо в ваши уши на большом расстоянии. .

Я знаю, я благодарен. Но потом, я тот, кто предлагает нам пересмотреть то, как мы рассказываем историю о том, как появился наш вид.

Мозги сделаны из клеток, но сколько?

Назад, когда я только что получил свою недавно отчеканенную степень доктора философии. в нейробиологии и начал работать в области научной коммуникации, я обнаружил, что 6 из 10 людей с высшим образованием считают, что они используют только 10% своего мозга. Я рад сказать, что они не правы: мы используем все это, просто по-разному в разное время.


            Твой большой мозг делает тебя человеком - считай свои нейроны, когда считаешь свои благословения
                Нарезка мозгов разных животных — как у слона — это первый шаг. Предоставлено: Suzana Herculano-Houzel, CC BY-ND.

Миф, похоже, подтверждается заявлениями в серьезных учебниках и научных статьях о том, что «человеческий мозг состоит из 100 миллиардов нейронов и в 10 раз больше поддерживающих глиальных клеток». Я задавался вопросом, были ли эти числа фактами или предположениями. Кто-нибудь на самом деле знал, что это было количество клеток в мозге человека?

Нет, они не сделали.

Нейробиологи имели грубую идею. По некоторым оценкам, от 10 до 20 миллиардов нейронов для коры головного мозга человека, другие от 60 до 80 миллиардов в другой области, называемой мозжечком. По сравнению с остальными частями мозга количество нейронов во всем человеческом мозге определенно было ближе к 100 миллиардам, чем к 10 миллиардам (слишком мало) или 1 триллиону (слишком много).

Но мы, нейробиологи, вооруженные причудливыми инструментами для модификации генов и освещения частей мозга, все еще в неведении относительно того, из чего состоят разные мозги и как человеческий мозг сравнивается с другими.

Подсчет нейронов в мозговом супе

Поэтому я разработал способ, позволяющий легко и быстро подсчитать, сколько клеток состоит из мозга. Я провел 15 лет, собирая мозги, а затем превращая их в суп, который я исследовал под микроскопом. Вот как я получил жесткие цифры.


            Твой большой мозг делает тебя человеком - считай свои нейроны, когда считаешь свои благословения
                Мозг слона больше человеческого, но его количество корковых нейронов меньше. Кредит: Рисунки Лорены Каз, CC BY-ND

Как выяснилось, есть много способов собрать мозг: у приматов, подобных нам, в коре головного мозга больше нейронов, чем у большинства других млекопитающих, независимо от размера мозга. Мозг может быть большим, но состоять из относительно небольшого количества нейронов, если эти нейроны огромны, как у слона; нейроны приматов маленькие, а птичьи нейроны еще меньше, поэтому даже самые маленькие птичьи мозги могут скрывать множество нейронов. Но не больше, чем самый большой мозг приматов: наш.

При сравнении мозга мы заботимся о количестве нейронов в коре головного мозга, поскольку именно эта область мозга позволяет нам выйти за рамки простого обнаружения и реагирования на раздражители, позволяя нам учиться на прошлом и строить планы на будущее.

Поскольку нейроны — это элементы Lego, которые строят мозг и обрабатывают информацию, чем больше корковых нейронов у вида, тем более гибким и сложным может быть познание вида независимо от его размера. И не только это: я недавно обнаружил, что чем больше корковых нейронов, тем дольше вид развивается во взрослую жизнь, точно так же, как требуется больше времени, чтобы собрать грузовик с Легосом в особняк, чем горстку в маленький дом. И по еще неизвестным причинам наряду с более корковыми нейронами наступает более продолжительная жизнь.

Таким образом, получение большего количества корковых нейронов кажется выгодной сделкой два: один: купите больше умственных способностей, и вместе с этим у вас будет больше жизни, чтобы научиться их использовать.

Включение всех этих нейронов

Много больше нейронов стоит намного больше энергии, хотя.

Твой большой мозг делает тебя человеком - считай свои нейроны, когда считаешь свои благословения
                Нет более грубых оценок. Средний мужской мозг человека содержит 86 миллиардов нейронов и 85 миллиардов ненейронных клеток. Предоставлено: Suzana Herculano-Houzel, CC BY-ND.

Если бы люди продолжали питаться исключительно сырыми продуктами, как и все остальные приматы, им нужно было бы тратить более девяти часов каждый день на поиск, сбор, сбор и прием пищи, чтобы накормить свои 16 миллиардов корковых нейронов. Забудьте об обнаружении электричества или строительстве самолетов. Не было бы времени смотреть на звезды и размышлять о том, что может быть. У наших двоюродных братьев-приматов, когда-либо сырых гурманов, по-прежнему в два раза меньше кортикальных нейронов, чем у нас, — и они едят более восьми часов в день.

Но наши предки выяснили, как обмануть природу, чтобы получить больше от меньшего: сначала с помощью каменных орудий, а затем с помощью огня. Они изобрели кулинарию и изменили историю человечества. Еда происходит быстрее и намного эффективнее, если не сказать вкуснее, когда пища предварительно обработана и превращена в огонь.

Благодаря большому количеству доступных калорий за гораздо меньшее время у новых поколений все больше и больше мозгов. И чем больше корковых нейронов у них было, тем дольше дети оставались детьми, тем дольше жили их родители, и тем больше первые могли учиться у последних, затем у бабушек и дедушек и даже прабабушек и дедушек. Культуры скоро процветали. Технология процветала и продолжала развиваться в школе и науке, становясь все более сложной.

Имея так много культуры, что делает нас современными людьми, стало намного больше, чем наша человеческая биология. Рождение с большим количеством нейронов дает нам возможность для долгой и медленной жизни, в которой каждый наш мозг получает возможность учиться на том, чему научились предыдущие поколения, и обучать последующие. Мы будем оставаться современными людьми до тех пор, пока мы будем собираться за обеденными столами, чтобы отпраздновать наши разногласия и поделиться своими с трудом заработанными знаниями, историями успеха и неудач, нашими надеждами и мечтами.

Добавить комментарий